Kalau pepsi atau coca cola menggunakan daun koka sebagai campuran minuman sehingga memberikan rasa yang khas, root beer adalah minuman berkarbonasi yang menggunakan akar pohon sassafras (pohon ini tidak tumbuh di Indonesia), pohon yang ada di belahan dunia Amerika, yang konon keberadaanya hampir punah.. Walaupun penggemarnya tidak sebanyak coca cola, minuman Root Beer cukup digemari masyarakat Indonesia, terbukti dengan minuman  root beer terkenal yang bermerek A&W, yang di jual di toko toko swalayan besar dan juga rantai restoran ayam goreng A&W di pusat pusat perbelanjaan besar. Ditilik dari kata katanya, root adalah akar, sedangkan beer sendiri mempunyai 2 arti yang sangat berbeda. Arti pertama adalah bir yang kita kenal mengandung alcohol. Arti ke dua adalah minuman non alkohol yang dicampur dengan ekstrak akar pohon dan tentunya pengertian root beer mengacu pada arti yang ke dua karena bir pada umumnya tidak terdapat ekstrak akar pohon. Pada root beer, rasa khasnya berasal dari akar pohon sassafras. Pada awalnya, akar pohon ini diproses seperti memproses daun teh, tetapi sekarang sudah tidak ada orang yang melakukannya lagi. 

 Ekstrak pohon ini lalu dicampur gula, ragi dan air serta akhir akhir inidicampur dengan berbagai macam perasa seperti vanilla, strawberry atau bahkan cengkeh. Berbeda dengan pembuatan pepsi atau coca cola yang untuk karbonasinya sengaja memasukkan karbondioksida ke dalam minuman, Pembuatan root beer tidak  memakai cara yang sama. Campuran ekstrak pohon sassafras, gula, air dan ragi culup ditaruh di botol yang tertutup rapat. Lalu ragi yang terkandung di dalamnya secara otomatis akan menghasilkan karbondioksida yang tekanannya cukup untuk membuat karbonasi. Ekstrak ini telah dinyatakan oleh American Food and Drug Administration sebagai zat karsinogen penyebab kerusakan hati dan penyebab beberapa jenis kanker. Walaupun begitu, penjualan ekstrak pohon ini tidak dilarang dan dapat ditemukan di toko toko obat di Amerika karena konsumsi dalam jumlah sedikit masih diperkenankan, semisal dalam campuran root beer.